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Football life : 모델 신현재

모델 신현재는 축구를 만난 뒤로 일상이 달라졌다고 했다. 함께 공을 차는 즐거움과 단합심 그리고 실력이 성장하는 포만감은 그가 느껴본 적 없는 희열과 같다고. 그는 매주 월요일이면 팀원들과 모여 공을 차고, 틈틈이 연습도 하고, 때때로 다른 팀과 경기를 하며, 삶이 풍요로워졌다고 했다.

UpdatedOn November 06, 2022

우리는 결국 공으로 회귀한다. 둥근 축구공은 어디로든 굴러가고 누구나 굴릴 수 있다. 축구 얘기를 할 때면 우리는 잠시 괴로움을 잊는다. 축구팀에 대해 떠들다 보면 하락한 주식, 상승한 물가, 남의 집 살이, 취업난, 슬픔, 절망 언저리에 있는 문제들을 우리 삶에서 아주 잠깐 떼어놓을 수 있다. 결국 우리는 축구를 이야기하게 된다. 누구나 ‘맨유’를 비난하고, 누구나 ‘나폴리’를 칭송할 수 있다. 축구는 계급이 없고, 경계가 없으며 모두에게 열려 있다. 2022 FIFA 카타르 월드컵을 앞두고 우리는 다시 축구를 생각한다. 우리가 축구를 얘기할 때 진짜 하고 싶은 말은 무엇인지. 대한민국에서 축구를 가장 사랑하는 축구 팬을 만나고, 축구를 시작해서 인생이 달라진 사람, 프로리그에서 선수로 활약하는 사람, 축구로 먹고사는 사람을 만났다. 그들 모두 축구를 사랑한다 말했다.

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신현재는 아마추어 축구팀 ‘팀 퍼스트 우먼즈’ 소속이다. 매주 월요일이면 팀 축구 연습에 참여하고, 다른 날에도 틈틈이 축구를 즐기며, 삶에 활력을 얻는다.

신현재는 패션 잡지, 브랜드 등 여러 화보에 등장하는 6년 차 모델이다. 그는 촬영 당일 예정되어 있던 축구팀 모임이 비 소식으로 취소됐다며 아쉽다고 했다. 그만큼 축구는 신현재의 삶에서 중요한 키워드다. 그는 지인의 추천으로 축구를 시작했다고 한다.
“2년 전이었어요. 친한 스타일리스트가 현 소속 팀인 ‘팀 퍼스트 우먼즈’에 저를 추천하며 축구를 시작하게 됐죠. 그때는 지금처럼 축구에 빠지게 될 줄 상상도 못했어요.”

그는 매주 월요일 축구팀 모임을 갖고, 한 달에 반 정도를 연습 혹은 경기 등을 하며 축구에 시간을 쓰고 있다. 그가 말하는 축구의 즐거움은 뭘까? “사람들끼리 몸으로 부딪치며 즐기는 운동이다 보니, 사람과의 관계에 대해 배우기도 하고, 물리적으로 운동도 돼서 좋아요.”

모델에게 운동과 몸 관리는 필연처럼 보이기도 한다. 신현재에게도 마찬가지. 하지만 필요에 의한 운동이 즐겁기는 어려운 일이다. 그런 면에서 신현재에게 축구는 일석이조가 아닐까? “살면서 운동을 행복하게 느낀 적이 거의 없었어요. 다이어트 목적으로 하는 게 쉽지 않았거든요. 그런데 축구는 취미이자 즐거움이고 몸 관리까지 할 수 있으니 여러모로 좋죠.”

더불어 그가 축구를 즐긴다는 소식을 접한 잡지 및 브랜드 담당자들로부터 축구 관련 콘텐츠 촬영 의뢰를 수차례 받았다고 했다. “축구 관련 화보, 광고, 콘텐츠 등 많은 제안을 받았어요. 저로서는 좋죠. 좋아하는 일과 취미가 맞닿은 기분.”

최근 몇 년 사이 여자 축구 관련 예능이나 콘텐츠의 수가 대폭 늘었고, 신현재는 이런 트렌드와 별개로 축구를 즐기던 모델로서 유리한 위치에 있다. “스포츠를 즐기는 사람을 남녀로 구분할 필요는 없지만, 축구를 즐기는 여자들이 많다는 게 알려져서 좋아요. 그거 아세요? 국내 아마추어 여자 축구팀이 만 개가 넘는대요.”

“축구를 만난 뒤로 삶의 질이 높아졌어요.” 신현재가 말했다. 이유는 “발전하는 실력에 대한 희열과 스포츠 정신, 단합심 같은 건강한 감정을 느끼기 때문”이라고 했다. 
“처음에는 말 그대로 ‘뚝딱이’였어요. 실력이 형편 없었거든요. 그런데 열심히 할수록 실력이 늘고, 스스로도 성장하는 게 보이는 거예요. 뭐든 잘해야 할 맛이 난다더니, 저도 재미가 붙었고, 이 즐거움의 한계가 궁금해 매주 모여 공을 차고 있는데, 이렇게 함께 행복해도 되나 싶을 만큼 좋아요.”

그가 뛰는 팀은 모델인 신현재를 비롯해 스타일리스트, 아티스트 등 크리에이티브 관련 업계 종사자가 여럿 소속되어 있기도 해, 그에게 운동장 안팎에서 도움이 된다고 했다. “팀 퍼스트 우먼즈는 원석 같아요. 잘 관리하면 보석이 되는 것처럼, 저희 모두 성격도 직업도 다르지만 한 팀으로 모여 더 큰 빛을 내니까요.”

또한 그는 팀원으로서 경기에 임하며 배려심과 존중을 배우고 함께 추억을 쌓을 수 있어서 더욱 즐겁다고 했다. 더 이상 바랄 게 있을까? “팀 퍼스트 우먼즈의 다큐멘터리를 찍고 싶어요. 저희가 축구를 대하는 태도 그리고 즐거움을 담고 싶거든요. 저처럼 못하던 사람도 열심히 하면 발전할 수 있다는 성장 스토리이기도 해요. 팀원끼리 서로를 응원하고 돕는 방식과 외적으로는 물론 내적으로도 어떤 영향을 주고받는지도 담고 싶은 마음.”

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CREDIT INFO

Contributing Editor 양보연
Photography 정진우

2022년 11월호

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